A savoir avant de s'expatrier à Nairobi

Décider de s'expatrier n'est pas une mince affaire. Encore moins lorsqu'il s'agit de partir avec 4 adolescents. Nous rêvions de partir nous expatrier lorsque nous étions alors jeunes (plus jeunes dirai-je car nous restons jeunes ! ), puis entre nos carrières professionnelles et les enfants, nous n'avons jamais osé faire le grand saut...Quand Daddy est revenu un soir en nous disant que son employeur nous proposait de partir en famille au Kenya et que nous avions 48 h pour prendre une décision, cela fut une véritable joie pour nous. Nous ne regrettons en rien notre décision. Si cela était à refaire, nous le referions. Ceux qui ont un peu plus de temps pour prendre une telle décision peuvent prendre connaissance de quelques faits et réalités du pays avant de se décider.



Un coût de la vie élevé

Le Kenya est un pays relativement développé avec de très fortes disparités. Nairobi, la capitale, est relativement développée et prisée des expatriés. L'ONU, la Banque Mondiale, SOS Médecins, les grands groupes français comme Total y sont présents. De nombreux commerces s'y sont développés avec quelques marques américaines. Concrètement on y trouve de tout, mais à un coût élevé, parfois très élevé ou tout du moins aussi élevé qu'à Paris mis à part quelques produits.

Acheter une chaise longue dans un magasin ou sur le rebord de la route vous coûtera entre 80€ et 200€ environ. Un drap housse de qualité très moyenne pour un lit double coûte 17€ ; un paquet de chips de 150 g, 1,70€. Vous pouvez bien sûr tenter de négocier, mais les prix ne seront pas bon marché comme ceux du Maroc par exemple.


Le cours de change euro / kenyan shilling reste relativement stable même s'il fluctue bien évidemment. Au 15 mai 2020, 1 euro équivalait à 115,65 kenyan shillings.


Taux de change euro / Kenyan shilling sur 1 an

L'école française

Si vous avez des enfants en âge d'être scolarisés, sachez que le Lycée français Denis Diderot à Nairobi accueille les enfants de la Petite Section de Maternelle jusqu'à la Terminale. Le niveau d'enseignement est bon. Les enfants qui rentreront en France n'auront aucune difficulté à intégrer un établissement en métropole. En revanche, vous devez vous préoccuper au préalable du coût des frais de scolarité qui sont très élevés (collège : 8 700 € et lycée : 11 640 € pour l'année 2020-2021, hors frais de cantine, transports scolaires, activités sportives et frais d'inscription). Les expatriés qui ont vécu dans d'autres pays vous diront que ces frais ne sont pas les plus élevés de tout le réseau AEFE. En résumé, ceux qui ont la chance d'avoir un employeur qui leur paye les frais de scolarité de leurs enfants sont vraiment très chanceux. Les autres devront prévoir de faire de belles économies avant de partir ou d'avoir bien négocié leur salaire au Kenya. Sachez qu'il existe également des écoles américaines, anglaises ainsi qu'un établissement allemand et un suédois.


Les embouteillages à Nairobi

Nairobi fait partie des villes les plus embouteillées au monde. Quand vous vous déplacez, vous devrez raisonner en temps de trajet et non en nombre de kilomètres, sachant que les temps de trajet peuvent aller du simple au...quadruple suivant l'heure de la journée et les imprévus sur la route. Quand vous aurez jeté votre dévolu sur le quartier idéal pour minimiser les temps de trajet entre le domicile et votre lieu de travail, voire le domicile et l'école, soyez attentifs à ce point-ci. Pour vous y aider, n'hésitez pas à nous solliciter sur notre adresse frenchfamilyinkenya@gmail.com ; nous vous répondrons avec grand plaisir.


Trouver un logement

Pour trouver le logement de vos rêves, soyez vigilant sur les points suivants :

- les temps de trajet domicile-lieu de travail et domicile-école

- souvent les propriétaires peuvent vous demander entre 2 et 6 mois de loyer à l'avance, et une caution de 2 à 5 mois de loyer. Il vaut mieux avoir de sérieuses économies pour avancer les fonds

- quand vous demandez un nombre de chambres précis, faîtes attention à ce que la chambre de la housemaid (femme de ménage) ne soit pas comprise dans le nombre indiqué. De nombreuses maisons possèdent une chambre pour la housemaid car beaucoup de familles les logent à l'année. Leur superficie et leur confort ne répondent pas tout à fait à nos critères d'occidentaux dirons-nous.

- demander s'il y a bien un générateur et un réservoir d'eau pour parer aux coupures d'eau et d'électricité.


Les quartiers privilégiés par les Français pour leur proximité avec le Lycée français, l'accès à toutes les commodités et la qualité de vie sont Lavington, Kileleshwa et Kilimani.


Le système de santé

Le système de santé kenyan aux normes européennes est surtout centré au niveau de Nairobi et de Mombasa, la 2nde ville du pays. Des hôpitaux internationaux peuvent accueillir ceux qui peuvent payer les soins. Beaucoup de médecins ayant étudié à l'étranger sont revenus exercer dans leur pays. Le système de santé est d'un bon niveau, avec des appareils qui n'ont rien à envier aux européens. Quand vous êtes hospitalisés, vous pouvez être accueilli dans une chambre particulière tout confort avec des repas bien meilleurs que dans beaucoup de restaurants si vous n'êtes soumis à aucun régime. Bref, vous êtes choyé. Quand vous devez régler la note de frais, vous comprenez alors pourquoi. Et dans ce cas, je vous conseille d'avoir une carte bleue avec un compte bien approvisionné et une très bonne mutuelle santé.


Trouver un emploi

En tant que locomotive de l'Afrique de l'Est, Nairobi attire un grand nombre d'ONG et d'entreprises privées internationales. Cela est également dû au fait que le Kenya soit bien situé géographiquement, aux portes de l'Afrique avec un accès sur la mer, qu'il possède un système politique relativement stable et que le niveau de développement de la ville en fasse un lieu accueillant.


Il faut tout d'abord savoir qu'il est interdit de travailler sans permis de travail. Ce permis doit être demandé par l'entreprise qui vous recrute dans les meilleurs délais, sous peine d'être dans l'illégalité. Pour cela, elle devra justifier pourquoi elle fait appel à un non-kenyan et non pas à un kenyan. Le Kenya essaie de privilégier en effet l'emploi pour les Kenyans. Nonobstant ce permis, il est clair qu'un certain nombre de kenyans ont eu le chance de poursuivre leurs études dans des universités, parfois à l'étranger, et sont ainsi qualifiés pour un grand nombre d'emplois.


Enfin, les Kenyans sont très prudents en affaire. Vis-à-vis des occidentaux, ils privilégieront ceux qui ont été recommandés par des kenyans ou qui ont déjà travaillé pour une entreprise kenyane. La mention de références fait d'ailleurs partie intégrante du CV, ce dernier devant être le plus détaillé possible. Si vous avez plus de 15 ans d'expérience, les kenyans ne comprendront pas qu'il fasse moins de 3 pages.


La météo

Cela ne fait pas tout à fait une année que nous sommes installés à Nairobi. Pour l'instant, sur Nairobi même, le temps est plutôt stable si on s'en réfère à la France. Schématiquement, sur Nairobi, entre septembre et novembre, il fait beau avec des températures entre 22 et 26°c. En novembre et décembre, c'est la saison des pluies avec des températures avoisinant plutôt les 22°c. Entre décembre et mars, c'est la belle saison ensoleillée avec des températures avoisinant les 26-28°c. Puis entre mars et mai, les pluies s'invitent en fin de journée et la nuit. Les journées sont un peu plus fraîches avec 20-22°c.


A noter que, lorsqu'on parle des saisons des pluies, il est rare qu'il pleuve sans cesse durant toute une journée. Il ne s'agit pas de la période des moussons d'Asie du Sud-Est. En revanche, dans les campagnes, les pluies sont a priori plus soutenues et peuvent causer de terribles ravages (glissement de terrains, inondations,...) pour la nature et la population.


Sur ces quelques conseils, vous prendrez sûrement la bonne décision. Et si vous faîtes le choix de vous installer au Kenya, nous serons présents pour vous y accueillir.













Deciding to expatriate is not an easy task. Even less when we have to leave with 4 teenagers. We dreamed of going abroad when we were young (younger we would say because we stay young ! ), then between our professional careers and the kids, we never dare to take the plunge...When Daddy came back home the evening telling us that his employer proposed us to leave in Kenya with all the family and that we had 48h to make a decision, it was a real joy for us. We don't regret our decision. If we had to do it again, we would do it again. Those who have a little more time to make such a decision can take note of some facts and realities of the country before deciding.


High cost of living Kenya is a relatively developed country with very large disparities. Nairobi, the capital, is relatively developed and popular with expatriates. The UN, the World Bank, SOS Doctors, major French groups such as Total are present. Many businesses have developed there with a few American brands. Concretely there is everything, but at a high cost, sometimes very high or at least as high as in Paris apart from a few products. Buying a lounge chair at a store or on the roadside will cost between around € 80 and € 200. A very average quality fitted sheet for a double bed costs € 17 ; a 150 g packet of chips, € 1.70. You can try to negotiate of course, but the prices will not be those of Morocco for example. The Euro / Kenyan shilling exchange rate remains relatively stable, although it obviously fluctuates. As of May 15, 2020, 1 euro equivalents to 115.65 Kenyan shillings.


French school If you have children of school age, know that the Lycée français Denis Diderot in Nairobi welcomes children from the Little Kindergarten Section to the Terminale. The level of education is good. Children who return to France will have no difficulty integrating an establishment in France. However, you must first worry about the cost of tuition fees which are very high (middle school : € 8,700 and high school : € 11,640 for the year 2020-2021, excluding canteen fees, school transport, sports activities and registration fees). Expats who have lived in other countries will tell you that these fees are not the highest in the AEFE network. In summary, those who are fortunate enough to have an employer who pays their children's school fees are very lucky. The others will have to plan to make great savings before leaving or having very well negotiated their salary in Kenya. Note that there are also American and English schools, as well as a German and a Swedish establishment.


Traffic jams in Nairobi Nairobi is one of the most congested cities in the world. When you move by car, you will have to think about trip time and not in number of kilometers, knowing that trip times can range from simple to ... quadruple depending on the time of day and unexpected events on the road. When you have set your sights on the ideal neighborhood to minimize trip time between home and your workplace, or even home and school, pay attention to this point. To help you, do not hesitate to contact us on our frenchfamilyinkenya@gmail.com address ; we will answer you with great pleasure.


Finding an accommodation To find the accommodation of your dreams, be vigilant on the following points : - trip times from home to work and from home to school - often the owners can ask you between 2 and 6 months of rent in advance, and a deposit of 2 to 5 months of rent. It is better to have serious savings to advance the funds - when asking for a specific number of rooms, take care that the housemaid's room (housekeeper) is not included in the number indicated. Many houses have a bedroom for the housemaid because many families house them. Their size and comfort do not quite meet our western criteria, we will say. - ask if there is a generator and a water tank to deal with water and electricity cuts. The favorite neighborhoods for the French for their proximity to the French Lycée, access to shops and quality of life are Lavington, Kileleshwa and Kilimani.


The healthcare system The Kenyan health system with European standards is mainly centered in Nairobi and Mombasa, the second city of the country. International hospitals can accommodate those who can pay for care. Many doctors who have studied abroad have returned to practice in their country. The health system has a good standard, with devices that have nothing to envy to Europeans. When you are hospitalized, you can be accommodated in a special comfort room with much better meals than in many restaurants if you are not on a diet. In short, you are pampered. When you have to pay the expense report, you understand why. And in this case, I advise you to have a credit card with a well-funded account and very good health insurance.


Find a job As the locomotive of East Africa, Nairobi attracts a large number of NGOs and international private companies. This is also due to the fact that Kenya is well located geographically, at the gate of Africa with access to the sea, that it has a relatively stable political system and that the level of development of the city makes it a welcoming place. You must first know that it is forbidden to work without a work permit. This permit must be requested by the company that recruits you as soon as possible, at the risk of being illegal. For that, it will have to justify why it wants to recruit a non-Kenyan and not a Kenyan. Kenya is indeed trying to prioritize employment for Kenyans. Notwithstanding this permit, it is clear that a number of Kenyans have had the chance to continue their studies at universities, sometimes abroad, and are thus qualified for a large number of jobs. Finally, Kenyans are very careful in business. With the Westerners, they will favor those who have been recommended by Kenyans or who have already worked for a Kenyan company. The mention of references is also an integral part of the CV, which should be as detailed as possible. If you have more than 15 years of experience, Kenyans will not understand that it is less than 3 pages.


Weather We have been in Nairobi for quite a year. For the moment, in Nairobi, the weather is fairly stable if we refer to France. Basically, in Nairobi, between September and November, the weather is good with temperatures between 22 and 26 ° c. In November and December, it is the rainy season with temperatures approaching 22 ° c. Between December and March, it is the beautiful sunny season with temperatures approaching 26-28 ° c. Then between March and May, the rains come at the end of the day and at night. The days are a little cooler with 20-22 ° c. Note that when we talk about the rainy seasons, it is rare that it rains constantly for a whole day. This is not the monsoon period of Southeast Asia. On the other hand, in the countryside, the rains are a priori more sustained and can cause terrible damages (landslides, floods, ...) for nature and population. On these few tips, you will surely make the right decision. And if you choose to settle in Kenya, we will be there to welcome you.